Thijs Rentier: gek van sport én psychologie

Sportpsychologie. De een vindt het geweldig, de ander – lees Johan Derksen – walgt ervan. Feit is wel dat steeds meer clubs een sportpsycholoog in de arm nemen. Thijs Rentier (23) beoefent het ambt en is helemaal bezeten. ,,Het mentale aspect wordt nog weleens onderschat.’’

De ontmoeting vindt plaats in een café te Goes. Het regent pijpenstelen. Met een capuchon op loopt Rentier binnen. ,,Moet je mentaal even doorheen, hè’’, zegt hij met een knipoog. Wat volgt is een openhartig gesprek. Over Johan Derksen, groeimindset en het nut van sportpsychologie.

Tegenslag
De voetballer van zondag-hoofdklasser Goes helpt mensen met het mentale aspect, maar werd zelf óók op de proef gesteld. Aan het begin van dit seizoen brak hij zijn kuitbeen, toen hij meespeelde met Goes 2. ,,Dat was een flinke tegenvaller’’, blikt Rentier terug. ,,Op het moment zelf was ik natuurlijk boos en gefrustreerd. Ik kwam in de zomer over van Duiveland en hoopte me snel aan te passen aan het niveau van de hoofdklasse. Nu sta ik weer sinds een paar weken op het veld.’’

Eerste stappen
Terug naar de basis. Het begon voor Rentier allemaal in de jeugd bij JVOZ. ,,Daar komt best veel op je af’’, begint hij. ,,Ik kom uit Nieuwerkerk en moest elke dag anderhalf uur reizen om op school te komen. Ik deed VWO op het Scheldemond College. Dan ga je merken dat er meer speelt dan alleen talent. Er is namelijk meer dan aangeboren talent, denk ik.’’

Rentier ging na het behalen van zijn VWO-diploma Psychologie studeren in Rotterdam. Vervolgens deed hij een master Sport- en prestatiepsychologie. De Zeeuw was meteen enthousiast en ambitieus. ,,We moesten stage lopen in het laatste halfjaar. Ik ben brutaal gaan bellen naar ADO Den Haag. Ze zochten nog een stagiair, dus dat kwam goed uit. Het eerste gesprek met mentaal begeleider Thomas van de Pijl was positief. Het klikte meteen.’’ Inmiddels is Rentier vast in dienst bij de Residentieclub. ,,Ik werk zes uur in de week, op dinsdag. Ik heb dan gesprekken met spelers uit de jeugdopleiding, maar ik geef ook weleens workshops aan trainers. Het is super tof om de kans te krijgen je bij een betaald voetbalclub te ontwikkelen.’’ Zes uurtjes in de week, is dat niet een beetje weinig? ,,Ja, eigenlijk wel. Mijn ambitie reikt verder dan zes uurtjes in een week, maar voor nu ben ik tevreden. Ik ben ook mijn eigen bedrijfje gestart omdat ik vooruitstrevend wil zijn. En ik probeer me te richten op andere sporten dan voetbal. Ik begeleid nu bijvoorbeeld golfers. De naam? Die mag ik niet noemen, haha.’’

Belang
Rentier is blij dat de sport- en prestatiepsychologie in de lift zit. ,,Het is een hype aan het worden, merk ik. Dat is positief, want het mentale aspect in de sport wordt nog weleens onderschat’’, vertelt hij gepassioneerd. Rentier glundert als hij spreekt over zijn vak. ,,Ik ben er elke dag mee bezig’’, verklaart hij. ,,Mentaliteit is misschien nog wel belangrijker dan fysiek. Als je een kans mist, ga je daar fysiek niet direct op achteruit. Maar wat doet het mentaal met je? Daar hou ik me mee bezig.’’ Niet iedereen is fan van de opkomende mental coaches. Johan Derksen heeft zich bij Voetbal Inside al meermaals negatief uitgelaten over hen. ,,Derksen zit er voor de publieke opinie, dus ik snap dat hij de draak steekt. Maar we leven in een samenleving waarin zóveel gevraagd wordt van een sporter. Kijk eens naar de enorme bedragen die gemoeid zijn en de verwachtingen van buitenaf. Dat is niet niks.’’

Groeimindset
Mindset. Nog zo’n mooi Engels woord. Rentier hecht veel waarde aan de groeimindset. ,,Het is het fundament waaruit ik werk’’, vult hij aan. ,,Groeimindset komt ook altijd terug in gesprekken. Het hebben van deze mindset is de basis voor je ontwikkeling als sporter. Groeimindset houdt in dat je overtuigd bent dat je je vaardigheden kan ontwikkelen.’’ Met een aantal ambitieuze collega’s schrijft Rentier momenteel een boek. ,,Delen is vermenigvuldigen’’, zegt hij. ,,Met veertien sportpsychologen brengen we in kaart hoe je een topvoetballer wordt. Ik heb net gesproken met de hoofdauteur en mag er nog niet te veel over kwijt. Het gaat een mooi boekje worden. En met topvoetballer bedoelen we dat je je eigen plafond bereikt.’’ Wat is de doelgroep? ,,Jonge voetballers met ambitie.’’

Rentier sluit af met een inspirerend verhaal. ,,Gareth Bale heeft vroeger veel aan atletiek gedaan. Hij is dus niet voor niks zo snel. Ik streef ernaar de jongste jeugd kennis te laten maken met andere sporten. Judo is een mooi voorbeeld. Die sport is goed voor de motorische ontwikkeling van spelers. Hoe moet je vallen? Hoe sta je stevig op je benen?’’ De verteller heeft nog wel duizenden verhalen in petto. Het enthousiasme spat er werkelijk van af. ,,Ik vind het geweldig en wil groeien’’, besluit hij.

Bron: http://www.voetbaljournaal.com/nieuws/bericht/thijs-rentier-gek-van-sport-n-psychologie-5302791